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Historia de un mito, los casinos flotantes

Fecha de publicación: 17 - 07 - 2019

Historia de un mito, los casinos flotantes

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Quien haya viajado alguna vez en un Crucero, seguramente, se habrá topado con una gran sala repleta de mesas de póquer, maquinas tragaperras o un bingo. Digamos, que esto es lo único que permiten las leyes en la actualidad. Sin embargo, en otro tiempo, cuando el juego estaba totalmente prohibido en los Estados Unidos nacieron los llamados casinos flotantes o "gambling ships", de los que hoy vamos a hablar.

 

Surgieron a principios del siglo XX en los Estados Unidos

 

Todo se remonta a los años veinte y treinta de los Estados Unidos, lugar donde el juego era una de las principales formas de negocio. Durante aquella época las autoridades de muchas zonas de este país estaban hartas de toda la corrupción y delincuencia que generaba este negocio, por lo que decidieron prohibirlo. Sin embargo, algunas de las compañías más importantes de casinos de la época no tardaron en buscar otra forma de seguir con sus negocios.

 

Fue así, como nació el mito de los casinos flotantes o barcos casinos. Un "gambling casino" era simplemente una gran barcaza o un pequeño crucero modificado y equipado, con todas las instalaciones necesarias para que un casino pudiera operar allí. Por aquel entonces, los Estados Unidos solo consideraban aguas territoriales tres millas náuticas desde la costa, es decir, unos 5,5 kilómetros. Esto permitió que muchos "buques casino" pudieran anclarse muy cerca de la costa y operar sin que el gobierno pudiera hacer nada para impedírselo. Durante años, resultaba muy frecuente encontrar cada pocos kilómetros, barcos de este tipo anclados en las costas de California, Mississippi, Florida o Nueva York.

 

Poco a poco, el gobierno de este país se dio cuenta de que si quería luchar contra el negocio del juego, de nada, servia solo prohibirlo en suelo norteamericano. Muchos de los casinos que habían dejado de operar en el territorio estaban trasladando sus instalaciones a barcos de este tipo. Algunos de los casinos flotantes más importantes de esta época eran el Johanna Smith II, James Tuft, City of Panamá, Star of Hollywood, Mount Baker, SS Reno o el Williams H. Harriman.

 

El final de los casinos flotantes

 

A principios de los 30, el gobierno americano comenzó a tomar una serie de medidas que llevarían al cierre de todos los "gambling ships". En primer lugar, se decidió aumentar el limite de las aguas territoriales hasta 12 millas nautas (22,2 kilómetros), lo que dificultaba el mantenimiento de las instalaciones del barco y complicaba el trasporte de los clientes desde la costa hasta el barco. En segundo lugar, se ordeno a todos los estados que multiplicaran el precio de las tarifas que cobraban a los casinos flotantes por permitirles usar los muelles de sus ciudades. Además, se ordeno a los agentes de policía hacer redadas, como ocurriera con la Ley Seca. En 1939 se hizo una gran redada en los barcos SS Rex (operaba en Santa Mónica) y SS Tango (Long Beach) que termino con ambos clausurados y en el desguace.

 

Para finalizar, el propio desarrollo tecnológico fue dejando obsoleto el concepto de casino flotante. Durante la primera mitad del siglo XX los océanos del mundo se vieron repletos de enormes transatlánticos que podían llevar más pasajeros y ofrecer una oferta lucrativa mejor a sus pasajeros. Todo este proceso termino por llevar a la bancarrota a las pequeñas compañías que tenían su propio casino flotante.

Finalmente, el presidente Harry Truman firmo una ley en 1948 por la que se prohibía operar a cualquier "gambling ships" dentro de las aguas territoriales de los Estados Unidos. Quienes infringieran esta nueva ley, se enfrentaban ahora a penas de cárcel de varios años.

 

Los cruceros con mejores casinos del momento

Sunborn Superyatch: majestuoso yate de gran tamaño que se encuentra anclado de forma permanente en el muelle de Gibraltar. El barco cuenta con más de 50 tragamonedas de última generación, mesas de ruleta americana, cuatro mesas de black jack, poker, bingo, etc. Además, cuenta con una sala tipo ciber café, para los fans de los casinos online.

Norwegian Escape: su base está en el muelle de Miami, pero realiza viajes por todo el Caribe durante el año. Se trata de un gran Crucero que contiene más de 300 maquinas tragaperras y 28 mesas para Blackjack, Póquer, Baccarat, etc. Muchos de los huéspedes son amantes de los casinos online ya que es posible hacer apuestas bajas.

Allure of the Seas: se trata del segundo crucero más grande del mundo y es propiedad del gigante Royal Carribean. Tiene capacidad para más de 5000 pasajeros sin contar la tripulación y las instalaciones de su casino son enormes. Allure of the Seas cuenta con 500 tragaperras y 30 juegos de mesa como la ruleta, Blackjack, Craps, etc. También podemos encontrar un Vídeo Póquer destinado a los aficionados a los casinos online.

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